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聖誕經濟重要嗎?

蒂姆 哈福德

2014年12月24日15:59    來源:金融時報    手機看新聞
原標題:聖誕經濟重要嗎?

  1939年,美國零售干貨協會會長盧 韓(Lew Hahn)注意到了一件讓他不得不擔心的事情:那一年的感恩節將落在11月30日,即最晚可能的日期。既然在感恩節結束前開始叫賣聖誕商品被視為不好的行為,這將意味著一個很短的聖誕支出季節。

  韓擔心,消費者將會減少支出,破壞本已疲弱的經濟,更不必說影響零售干貨協會成員的繁榮了。因此他和美國商務部部長哈利 霍普金斯(Harry Hopkins)談了這件事,霍普金斯和總統富蘭克林 羅斯福(Franklin Roosevelt)談了這件事,羅斯福和國家談了這件事。羅斯福解釋稱,既然感恩節是一個聯邦假日,那麼選擇哪一天是總統的職責——而他選擇了11月23日。

  此舉引發了爭議。在1936年總統選舉中敗給羅斯福的共和黨人艾爾弗雷德 蘭登(Alfred Landon)將羅斯福的專橫與阿道夫 希特勒(Adolf Hitler)相提並論,從而開啟了美國政治評論的神聖傳統。在兩年時間裡,一半的美國人在舊的感恩節日期慶祝,另一半人則慶祝新的“富蘭克林感恩節”(Franksgiving),還有兩個州採取騎牆立場,把兩個日期都列為假日。

  所有這些引發了一個更深層次的問題:聖誕節的宏觀經濟后果是什麼?該問題的答案取決於你們的政治。從裡克 桑托勒姆(Rick Santorum)和艾爾弗雷德 蘭登到英國財相喬治 奧斯本(George Osborne),經濟保守派人士相信,聖誕節對經濟健康幾乎毫無影響﹔而從埃德 鮑爾斯(Ed Balls)到富蘭克林 羅斯福,再到保羅 克魯格曼(Paul Krugman)等自由派人士認為,聖誕節對宏觀經濟具有不可估量的價值。

  我應該強調的是,我在這裡只是假設。我沒有向這些人中的任何人詢問過關於聖誕節的看法。但從他們對政府刺激支出的觀點來看,我的假設似乎符合邏輯。

  讓我解釋一下。想象一下,在今年聖誕節,女王、教皇,甚至奧普拉 溫芙瑞(Oprah Winfrey)宣布,從2015年開始聖誕節將成為一個純粹的宗教節日。屆時將不會有禮物,也不會有大吃大喝。如果人們尊重這種聲明,那麼在明年12月,僅僅在美國就有大約750億美元至1000億美元的額外消費支出不會發生。結果會如何?

  一個可能是,經濟將還不錯。這是宏觀經濟學的經典觀點:廢除聖誕節之后不會有重大變化。我們將保留同樣的勞動力和同樣的技能、同樣的工廠和同樣的發電廠,以及同樣的金融部門和同樣的物流網絡。經濟生產商品和服務的能力將不會減弱,在經過一段時期的調整以后——屆時金屬箔片工廠將會更換設備,聖誕樹種植園將種植其他樹木——一切都會恢復正常。

  近1000億美元的季節性消費支出將會被什麼替代?沒有什麼引人注目的支出,但替代還是會有的。聖誕節消失所釋放的生產力可被轉向其他用途﹔價格將下跌,吸引我們在一年裡的其他時間花錢。的確,取消聖誕節甚至可能小幅提振更長期的繁榮,因為把所有那些支出集中在短短幾個星期給工廠和供應鏈帶來緊張。讓我們的支出在一年裡變得均勻一些將更有效率。

  這種關於經濟運行方式的經典觀點也是英國財政大臣奧斯本和美國共和黨人的觀點。他們認為,政府刺激支出不會奏效﹔他們主張,削減刺激支出后,隨著私營部門彌補不足,經濟將會調整。

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(責編:張琳、胡洪林)


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